¿Qué es el trastorno del espectro autista (TEA)?

La Confederación de Autismo España define Trastorno del Espectro Autista como:

“El Trastorno del Espectro Autista es un conjunto amplio de condiciones que afectan al neurodesarrollo y al funcionamiento cerebral, dando lugar a dificultades en la comunicación e interacción social, así como en la flexibilidad de pensamiento y de la conducta”.

No obstante, no hay estudios que establezcan una causa determinada. Sin embargo, sabemos que su origen es neurobiológico, y que hay una fuerte implicación genética.

Se presenta durante toda la vida y no existen marcadores ni físicos ni biológicos, podemos decir que es una discapacidad invisible al no existir ningún rasgo físico.

Características del TEA:

El espectro no es lineal, hay una gran heterogeneidad y no hay dos personas TEA iguales. Encontramos alteraciones/dificultades dentro de las siguientes áreas:

  • Habilidades de la interacción social
  • Fijaciones
  • Problemas sensoriales
  • Estereotipias
  • Precepciones
  • Funciones ejecutivas
  • Otras …

El TEA tiene características nucleares: los trastornos de comunicación, socialización e imaginación son necesarios y suficientes para establecer un diagnóstico de TEA. (diagnóstico que debe realizar un profesional acreditado para ello).

Características principales:

Comunicación e interacción social:

Muestran dificultades para la comunicación social, la reciprocidad y para su desarrollo en un contexto social adecuado.

Cuando encontramos niñ@s no verbales, estos dependen de un Sistema de Comunicación Aumentativo y/o Alternativo (SAAC).

Pueden presentar dificultades en la comprensión y/o expresión del lenguaje.

Si encontramos niñ@s que tienen una expresión adecuada al lenguaje, también pueden presentar dificultades en elementos relevantes para la comunicación, (como el contacto ocular, significados de gestos o expresiones, expresión corporal, metáforas, dobles sentidos…) lo que puede llevar a malentendidos.

Dificultad para empatizar las emociones o entender que puede estar pensando el otro.

  • Acercamientos sociales inadecuados o inusuales (puede que se acerquen demasiado, o que rechacen un contacto social/físico, no saludar, o no dar las gracias…)
  • Pueden aparecer alteraciones del comportamiento de forma inadaptada al contexto en el que se encuentren.
  • Muestran dificultades para entender las reglas implícitas a ciertas situaciones, teniendo que ser explicadas de forma específica.
  • Puede haber dificultades para la comprensión/expresión de las emociones y no estar reguladas respecto al contexto social en el que se encuentren.

 

Flexibilidad de pensamiento y de comportamiento:

Se pueden presentar dificultades en la flexibilidad mental, siendo niñ@s con una rigidez que les lleve a una mala adaptación cuando ocurren cambios imprevistos, provocando malestar, angustia, ansiedad…

Mostrar intereses restringidos (gustarle un tema en exceso y no estar interesado por otros temas, comportamientos rígidos, repetición de palabras o frases…

– Estímulos sensoriales: Alteraciones del procesamiento de los estímulos sensoriales

a) Malestar intenso: podemos encontrar niñ@s que muestren un malestar intenso ante estímulos como olores, sonidos, luces, sabores, texturas…

b) Inusual interés: fascinación inusual por olores, texturas, luces, objetos brillantes, objetos que giran…

 

¿Cómo es un niñ@ con TEA?

Cada niñ@ TEA es diferente, depende del desarrollo del niñ@ y de los apoyos recibidos a lo largo del mismo, además hay que tener en cuenta la presencia o no de discapacidad intelectual asociada y del nivel de desarrollo del lenguaje del niñ@.

Algunas capacidades que puede tener un niñ@ dentro del TEA son:

  • Son muy meticulos@s en sus tareas y actividades, fijándose mucho en que todo esté hecho al detalle como debe ser
  • Respetan las reglas establecidas y las siguen sin cuestionar
  • Son muy sinceros, aún a riesgo de no ser adecuado en el momento
  • Son muy especializados en aquello que les interesa, desarrollando un nivel de especialización, muchas veces, por encima de la media.
  • Se adaptan y se desenvuelven muy bien en las rutinas
  • Prestan una especial atención a los pequeños detalles
  • Presentan una muy buena competencia en tareas mecánicas
  • Son unos excelentes observadores

Patricia Tapia Nistal

Terapeuta Ocupacional

Especialista en Trastorno del Espectro Autista

 

Asertividad y Habilidades sociales

 

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